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为了算对复活节日期 竟然诞生了现代公历
2019-04-22 阅读次数:次

  4月21日又到每年一度的复活节。
  我们现在用的公历,其实就是罗马教廷为了解决计算复活节日期而弄出来的,这是当时非常迫切的天文学问题。复活节的演变历史,可总结为:从天文中来,到天文里去。也可以说,“从崇拜中来,到科学里去”。这部分的历史也可看作基督教与希腊天文学的恩怨史。
  我们的日历为什么是现在的这个样子,为什么周五逢13日被称为黑色星期五,为什么星期日曾经是唯一的休息日,这一切都跟复活节有直接的关系!
  复活节对今天的影响
  每年的复活节日期都不一样。2015年是4月5日,正好跟清明节重合;2016年是3月27日;2017年是4月16日;2018年是4月1日,撞到了愚人节;今年是4月21日,都快到五一了。不过它也不是随意变化,总是在3月22日和4月25日之间。
  为什么会这样,我们得了解一下复活节究竟是怎么回事儿。复活节是基督教的重要节日。基督教的圣诞节是12月25日,其实这是从罗马习俗中借来的太阳神的生日。从某种意义上来说,复活节要比圣诞节更重要,因为它是为了庆祝耶稣被钉死在十字架上之后第三天复活。
  耶稣“复活”这个神奇的事件是基督教得以成立的基础,所以基督教的许多节庆都是根据复活节日期来确定的,这些节日持续之间之漫长,都是为了纪念耶稣复活。
  《圣经·新约》记载,耶稣是在星期日复活,在复活节前三天,也就是星期五,耶稣被钉在了十字架上死了,而在此之前“最后的晚餐”上,耶稣和他的十二门徒一共是13个人吃饭,因此13成了基督教文化里不吉祥的数字,如果周五是当月13日的话,就成了“黑色星期五”。
  复活节日期是个大麻烦
  复活节的几个关键词:春分、月圆(即满月、月望)、星期日。春分是太阳运行的规律,月圆则是属于月亮的运行规律,而星期日也还好说,只要逐日数下去就是了。可是综合这几个因素计算,显然超出了当时罗马帝国的能力范围。
  我们现在知道,太阳、月亮的运行速度都是不均匀的,因为地球围绕太阳公转、月亮围绕地球公转的轨道都是椭圆,而这种不均匀性给各国各民族的古人带来非常大麻烦,因而历法的准确性也成了考量古代民族文化水平的重要参考。
  月相变化平均周期是29.53天,但是月球绕地球公转的周期(速度变化周期)是27.3天,这就意味着我们看到每个月长度是不一样的,也就初一十五的日期难以简单地推算出来。更何况月球的运动相当复杂,它受到很多因素的影响。
  而且还有一个更糟糕的因素,地球上不同经度上看到的月亮出没时间是不一样的,因此哪一天为满月可能都无法取得一致意见——何况罗马帝国的疆域还那么大。
  罗马帝国此时应用的是“儒略历”,这是一部太阳历。它规定一年的平均长度为365.25天,一年误差长11分钟不算什么,但累积400年就是3天的时间。这个误差实际上一直没有得到修改一直在累积。先是罗马帝国,然后是罗马教廷,一直在使用这个误差累计越来越大的儒略历。
  罗马帝国本来用的阳历麻烦还没有解决,皈依基督教的君士坦丁一世皇帝又引入了阴历的因素,让复活节日期变成了各地教会发生争执,甚至闹分裂的一个原因。
  拖延症犯了……一千年
  公元476年,日耳曼蛮族灭亡以“永恒之城”罗马为首都的西罗马帝国。在西罗马帝国的废墟上,罗马天主教虽然成功地跟北方蛮族联手建立了统治,欧洲进入中世纪,但是罗马帝国的荣光已一去不复返。其中的标志之一大概就是……复活节日期问题拖延了一千年都没解决。
  实际上,基督教会在二世纪开始,就出现两个纪念耶稣复活的日期:东方教会遵循耶稣门徒的传统在犹太人的逾越节,即是犹太历正月十四日。以罗马教会为代表的西方教会,就在逾越节后的星期日纪念耶稣的复活。
  在325年第一次尼西亚会议,基督教决定不按犹太历法,而按春分和满月,自行计算出复活节日期。但基督教世界马上面临了历法制定上的困难,由于儒略历本身已跟天文现象不甚相符,月相计算又困难重重,所以各地教会为了制定计算复活节日期的方法,进行了多种尝试,甚至规定出一个“天主教的月亮”从而不依赖天文观察来制定“合理的”复活节日期。由于复活节是如此重要而计算又如此复杂,以至于在拉丁文里专门有个词computus指“复活节日期的计算”,这个词后来成为英语里的计算computation,也是计算机computer的词源。
  古希腊天文学拯救了复活节
  文艺复兴是欧洲对希腊文化的学习,收获了丰硕的成果,比如科学革命首先发生在天文学领域。而对于古希腊天文学的继承与发展如此“给力”的幕后原因则是天主教对于统一复活节日期的追求。
  复活节日期不统一在各地教会之间造成了无数的纷争。因此,在中世纪,尤其是文艺复兴前后,历代教皇对于复活节问题召开了多次会议,花了大力气鼓励天文学研究,进行历法改革,哥白尼也曾经接到过这样的研讨会邀请。
  持续数百年的努力,终于在16世纪文艺复兴时期得到了回报。最终完成复活节日期统一工作的要归功于两个人:意大利的医生兼天文学家路易吉·利利奥、德国数学家兼耶稣会修道士克里斯托夫·克拉维乌斯。
  利利奥被称为是新历法的“第一作者”,他关于历法改革的建议文章由他弟弟提交给了教皇格里高利十三世,1575年送达历法改革委员会。利利奥非常杰出的贡献是,提出了一个月相周期“岁首月龄”(Epacts),可非常方便地计算新月出现的时间。
  由于利利奥在1576年就去世,最终完成历法改革的是克拉维乌斯。他出生于巴伐利亚的班贝拉,在数学、天文学领域成就非凡。克拉维乌斯通过日晷观测,向教皇格里高利十三世证明,1582年当年的春分已经从3月21日变成了3月10日。为了把春分日调回3月21日,也就是消除儒略历在过去一千多年里累积多出来的10天,他把1582年10月4日星期四之后删除10天(星期序列仍旧持续),即10月4日之后是10月15日星期五。
  克拉维乌斯还提出新历法的置闰规则。在儒略历中,每4年设置一个闰年,这样每400年就多了3天。他提出了消除这3天的方法,每逢世纪年,年份需要被400整除才是闰年,在2月份加入29日,否则就不需要。这样一来,实际上接下来的1600年仍是闰年,第一个被消除闰年是1700年。
  这部由教皇格里高利十三世颁布的新历法,被称为格里高利历,也就是我们现在使用的公历。
  一个复活节,半部历法史
  格里高利历重新使历法日期和天文现象保持了同步,使复活节这个极具象征意义的重要节日回到了公元325年关于“春分”“满月”和“星期日”的规定上,从而解决computus计算问题。当然,随着天文学进展,后来又提出更便捷的计算方法,现在西欧国家使用的是德国数学家高斯的方法。
  随着欧洲兴起,基督教传遍了全世界,格里高利历也就变成“公历”,公认接受的历法。
  从天文历法的角度来看,其实复活节日期计算面临的问题,是要把握太阳、月亮的运行规律,这也是任何一部历法要想做到准确无误必须解决的问题。虽然基督教与希腊文化相伴而生,在复活节问题凸显时,古希腊天文学家们早已准备好了计算方法(以托勒密《天文学大成》为代表),由于当时宗教与科学的隔阂而错失了机会。一直拖延到了一千多年之后,拉丁欧洲重新发现了古希腊科学,进行学习和发展,才真正解决复活节日期计算的问题。
  看来,复活节这个基督教节日,实际上早已通过各种形式,悄悄地影响了我们。
  (作者系天体物理学博士、科学松鼠会创始会员、中国科普作家协会会员)

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作者:孙正凡 文章来源:科普时报
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